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Do you know why, although ska is just a beat, a dead simple nagging upbeat, so simple only illiterate Jamaicans can play it, the Rolling Stones never got it right? What did the CIAga graffiti stood for? Why Fidel Castro never stood a ghost of a chance against Big Youth when it comes to chatting 'pon the mike? What was tram-hopping all about and what made it such a good sport? Bob Marley's answer when someone had the cheek to ask, "how come a shantytown Rasta like him is driving 'round in a BMW"?

If you already know the answers to these questions, don't waste your time here. If not, then you better hurry and grab your own copy of Babylon on a Thin Wire, the best book ever written on Jamaica and reggae. First published in 1976, when the world couldn't care less about the sound comin' out of Kingston, then republished in 1982 under the title Jah Revenge - Babylon Revisited when the western medias were desperately seeking Marley's successor, this seminal book has been out of print for almost a quarter century. Here it comes again and for the very first time, it's also available in a French translation, and further enhanced with a foreword by Michael Thomas and an updated photo selection containing some previously Adrian Boot unseen shots.

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Savez-vous pourquoi seuls des Jamaïcains illettrés sont capables de jouer convenablement une pulsation aussi basique que le ska et pourquoi les Rolling Stones n'y sont jamais parvenus ? Ce que signifiait le graffiti CIAga ? Pourquoi Fidel Castro n'avait pas l'ombre d'une chance face au bagout d'un Big Youth ? En quoi consistait le jeu de saute-tram' et pourquoi était-ce un passe-temps extra ? Ce que répondait Bob Marley lorsqu'un impudent lui demandait comment un rasta du ghetto pouvait s'afficher au volant d'une BMW ?

Si vous avez la réponse à toutes ces questions, passez votre chemin. Sinon, il vous faut sans plus tarder lire Babylon on a Thin Wire, le meilleur bouquin jamais écrit sur la Jamaïque et le reggae. Initialement publié en 1976, lorsque personne ne s'intéressait au son qui faisait vibrer Kingston, puis réédité en 1982 dans une version augmentée sous le titre Jah Revenge - Babylon Revisited alors que les médias occidentaux cherchaient en vain un successeur à Marley, cet ouvrage de référence était épuisé depuis près d'un quart de siècle. Le voici de nouveau et pour la première fois traduit en français, dans une édition bilingue révisée, augmentée d'un avant-propos de Michael Thomas et accompagnée d'une sélection de photos d'Adrian Boot enrichie de clichés rares ou inédits.